日本で一番の源泉の多さを誇る別府

別府と言えば地獄めぐり

別府で外せない観光地と言えば地獄めぐりです。別府駅前からバスに乗って鉄輪温泉で下車すると、その周辺に地獄が集まっています。地獄と言っても自然に湧出する温泉の源泉地のこと、昔の人には地面から吹き出す熱湯が地獄に見えたんでしょうね。実際、このあたりが観光地化されたのは近年になってからで、昔は手つかずの土地だったそうです。すべての地獄めぐりをしたいなら共通の拝観券がお得です。それぞれにお湯の色などに特徴があり、楽しめます。名物は温泉で蒸したプリンで、ほろ苦いカラメルとふんわり香る温泉の匂いが堪らないまさに絶品です。

周辺に点在するたくさんの共同風呂

実は別府の一般家庭には内風呂がないご家庭がほとんどなんだそうです。近所の人で共同のお風呂を持っていてそれをみんなで管理しているそうで、毎日温泉に入れるとはとても贅沢でうらやましい限りです。別府の駅前には別府駅前高等温泉と竹瓦温泉という、観光客でも利用できる共同風呂があります。どちらも歴史を感じさせる素晴らしい建物と、入浴料が100円とか150円なので利用しない手はありません。一般の共同風呂でも入湯料を支払えば利用させてくれるところもあります。でも基本は地元の方の大切なお風呂なので、興味本位で騒いだり勝手に写真を撮らないようルールを守りましょう。